Down in the coal mine

Teniendo en cuenta que la minería ha sido uno de los sectores en los que la clase obrera se ha mostrado históricamente más combativa, también es natural que este sea uno de los temas más tratados en las canciones del trabajo.

Down in the coal mine fue compuesta en 1872 por el cómico norteamericano J.B. Geoghean y los mineros estadounidenses no tardaron en apropiársela hasta convertirla en una de las canciones mineras más conocidas. Tras adquirir gran popularidad entre los obreros de las minas de antracita de Pennsylvania, la canción cruzó el océano y se difundió también por las Islas Británicas, donde la letra se adaptó a la música del tradicional tema irlandés The Roving Journeyman.Continue Reading

Solidarity Forever

Solidarity Forever fue originalmente el himno sindical por excelencia de la Industrial Workers of the World, y posteriormente lo ha llegado a ser de todo Estados Unidos. Basándose en la música de La canción de John Brown, Ralph Chaplin compuso la letra en 1915, tras unos años de duras luchas y huelgas en los condados mineros de Virginia Oeste, en las que participó activamente. Posteriormente la canción ha sido popularizada e interpretada por multitud de artistas, entre ellos Pete Seeger y los Almanac Singers, cuya versión ofrecemos aquí.Continue Reading

La Canción de Craonne

A finales de julio de 1914 estalló la Gran Guerra, luego conocida como Primera Guerra Mundial y para nosotros la primera gran masacre imperialista, que se prolongó hasta 1918. El saldo del conflicto se estima en 20 millones de muertos, otros tantos heridos y varios millones de desplazados y refugiados, además de la destrucción de un volumen ingente de fuerzas productivas.   

Aunque los partidos socialistas de Europa adheridos a la II Internacional ya habían vislumbrado la posibilidad de que estallara el conflicto bélico y habían adoptado resoluciones en contra de la guerra en los congresos de Stuttgart (1907), Copenhague (1910) y Basilea (1912), llegando incluso a aprobar la organización de la huelga general en caso de que se iniciara, en 1914 todas estas resoluciones se quedaron en papel mojado. Los partidos socialistas votaron los créditos de guerra en los respectivos parlamentos, uniéndose así a los gobiernos burgueses, traicionando al proletariado y pasando al otro lado de la barricada para siempre. El viejo internacionalismo proletario sucumbió en 1914 a manos del nacionalismo, y fueron muy pocos los socialistas que mantuvieron en alto su bandera: Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht en Alemania, Jean Jaurès en Francia (que fue asesinado 3 días después de iniciarse la guerra), Amadeo Bordiga en Italia, los bolcheviques liderados por Lenin en Rusia. En el movimiento anarquista, la guerra provocó una ruptura semejante.Continue Reading

El son del desahucio

La historia se repite, y las viejas canciones recuperan su significado. Hilario Camacho (1948-2006) pertenece a esa generación de cantautores españoles que surgieron durante la década de los 70 y pusieron banda sonora a una época agitada en la que la lucha del movimiento obrero dificultaba el tránsito sereno de la forma dictatorial de gobierno del capital a la forma democrática. Un proceso que sólo se pudo completar con la colaboración de las fuerzas de “izquierda” y republicanas, encargadas de someter a los trabajadores a la disciplina burguesa, y, ¿por qué no decirlo?, con la ayuda muchas veces también de estos mismos artistas.Continue Reading

Never cross a picket line

Mersey dockers strike.

El 29 de septiembre de 1995, 500 dockers de la Mersey Docks and Harbour Company de Liverpool se negaron a cruzar un piquete formado por otros estibadores de la empresa Torside, que habían sido despedidos. La respuesta de la gerencia ante esta huelga de solidaridad obrera, prohibida por la ley inglesa (y por la española), fue despedir también a todos los participantes.Continue Reading

Sixteen Tons

Grabada por primera vez en 1946 por el conocido cantante y virtuoso guitarrista country Merle Travis, esta canción alcanzó el nº 1 de las listas de éxitos en 1955, con la versión de Tennessee Ernie Ford. Travis, que nació en 1917 y creció en un condado minero de Kentucky, cuenta las penalidades del trabajo en la mina en esta obra que ha pasado a formar parte de la lista de canciones del trabajo relacionadas con la minería, como Dark as a dungeon o Down in the coal mine, que no tardarán en aparecen en esta sección.

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