Never cross a picket line

Mersey dockers strike.

El 29 de septiembre de 1995, 500 dockers de la Mersey Docks and Harbour Company de Liverpool se negaron a cruzar un piquete formado por otros estibadores de la empresa Torside, que habían sido despedidos. La respuesta de la gerencia ante esta huelga de solidaridad obrera, prohibida por la ley inglesa (y por la española), fue despedir también a todos los participantes.

Aunque posteriormente la compañía aceptó recolocar a una parte de los estibadores, con nuevas y peores condiciones de trabajo, estos decidieron iniciar la lucha reivindicando la readmisión de todos con las mismas condiciones de antes. El conflicto, que se prolongó durante dos años y medio, levantó un amplio movimiento de solidaridad, tanto en Liverpool como entre los trabajadores de los puertos de otros países, a pesar de lo cual los 500 dockers finalmente fueron derrotados.

En 1998 varios artistas colaboraron en un disco destinado a recaudar fondos para los trabajadores en lucha. Billy Bragg participó con Never cross a picket line, canción que luego aparecería también en la reedición de su álbum The Internationale, en 2006.

La letra habla por sí sola, así que nos ahorramos comentarios.

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NEVER CROSS A PICKET LINE

Five hundred men sacked for refusing
To ever cross a picket line
The voices down the ages warning
Never cross a picket line
You must never cross a picket line.

Two years gone by but still they never
Ever cross a picket line
With their wives and children they stand together
Never cross a picket line
You must never cross a picket line.

Look away, look away
Look away out west to San Francisco
Look away, look away
Look away down south to Sydney Harbour
Where the dockers have organised
The world’s longest picket line.

Technically this is an illegal strike
Never cross a picket line
But technically workers have no rights
Never cross a picket line
You must never cross a picket line.

Oh, I want to live in a Brand New Britain
Never cross a picket line
Where workers rights are enshrined and written
Never cross a picket line
You must never cross a picket line.

Look away, look away
Look away out west to San Diego
Look away, look away
Look away out east to far Osaka
Where the dockers have organised
The world’s longest picket line.

The Tories are gone but there’s no improvement
Never cross a picket line
Now where is the might of the Labour movement
Never cross a picket line
You must never cross a picket line.

Look away, look away
Look away down south to Auckland City
Look away, look away
Look away out west to old Vancouver
Where the dockers have organised
The world’s longest picket line.

Where the dockers have realised
You must never cross a picket line.

 

 

JAMÁS CRUCES UN PIQUETE

500 hombres despedidos
Por no enfrentarse a un piquete
Pues un antiguo dicho ya advierte
Que jamás hay que cruzar un piquete
Nunca debes cruzar un piquete.

Han pasado dos años
Pero ellos siguen sin cruzar un piquete
En pie junto a sus mujeres e hijos
Jamás cruces un piquete
Nunca debes cruzar un piquete.

Mira allí, a lo lejos
Mira al oeste, a San Francisco
Mira allí, a lo lejos
Mira al sur, al puerto de Sídney
Donde los estibadores han organizado
El mayor piquete del mundo.

Técnicamente es una huelga ilegal
Jamás cruces un piquete
Pero, técnicamente, los obreros no tienen derechos
Jamás cruces un piquete
Nunca debes cruzar un piquete.

Oh, quisiera vivir en un Nueva Gran Bretaña
Jamás cruces un piquete
Donde se respete el derecho escrito de los obreros
Jamás cruces un piquete
Nunca debes cruzar un piquete.

Mira allí, a lo lejos
Mira al oeste, a San Diego
Mira allí, a lo lejos
Mira al este, a la lejana Osaka
Donde los estibadores han organizado
El mayor piquete del mundo.

Los tories ya se han ido, pero nada mejora
Jamás cruces un piquete
Aquí está la fuerza del movimiento obrero
Jamás cruces un piquete
Nunca debes cruzar un piquete.

Mira allí, a lo lejos
Mira al sur, a Auckland City
Mira allí, a lo lejos
Mira al oeste, a la vieja Vancouver
Donde los estibadores han organizado
El mayor piquete del mundo.

Donde los estibadores nos han enseñado
Que nunca hay que cruzar un piquete.

 

Se puede encontrar información más detallada (en inglés) sobre el conflicto de los dockers de Mersey aquí.